КомпьюАрт

1 - 2020

Трудности выбора широкого формата

Николай Дубина

В настоящее время купить широкоформатный принтер не является проблемой. На рынке существует масса предложений различных поставщиков оборудования для широкоформатной печати. Плати деньги и забирай любой. Но как выбрать именно то устройство, которое сможет справиться с вашими задачами, знают далеко не все. Для того чтобы сделать правильный выбор, необходимо четко представлять возможности принтера и их соответствие поставленным задачам.

Современный рынок широкоформатных принтеров многообразен. Это проявляется с точки зрения и технологий, и форматов получаемых изображений, и, естественно, цен. Ныне существуют разные виды плоттеров, которые различаются принципом работы, техническими характеристиками, назначением и другими особенностями. Чтобы сделать верный выбор при покупке, необходимо разобраться во всех разновидностях этого оборудования.

Плоттерами называется оборудование, которое применяется для широкоформатной печати, включая формат А0. Графопостроитель, так еще называют плоттер, в зависимости от особенностей работы может печатать не только на бумаге, но и на других материалах — синтетических носителях, пленке и т.д. Кроме того, некоторые модели оснащены функцией резки, что используется при печати на самоклеящейся пленке, этикеток, логотипов и пр.

Плоттер выполняет схожие функции с принтером, но специализируется на широкоформатной печати. Его используют для печати:

  • чертежей и проектов;
  • рекламных постеров и объявлений;
  • топографических карт;
  • презентаций;
  • продукции на самоклеящейся пленке и других материалах широкого формата и т.д.

Из­за больших размеров и особенностей функционала эти устройства не приобретают для домашнего использования. К наиболее распространенным сферам применения можно отнести:

  • проектные бюро;
  • дизайнерские компании;
  • центры картографии;
  • рекламные фирмы;
  • компании полиграфических услуг;
  • некоторые другие.

Классификация плоттеров

Все модели устройств для широкоформатной печати классифицируют следующим образом:

  • перьевые;
  • струйные;
  • электростатические;
  • плоттеры прямого вывода изображения;
  • термоплоттеры;
  • лазерные и светодиодные.

Каждая из этих моделей имеет свои особенности и подходит для решения определенных задач.

Перьевые плоттеры

Перьевые плоттеры (ПП) являются электромеханическими устройствами векторного типа и создают изображение при помощи пишущих элементов, обобщенно называемых перьями, хотя существуют различные виды пишущих элементов, отличающиеся друг от друга используемым типом жидкого красителя. Пишущие элементы бывают одноразовые и многоразовые; шариковые, фибровые, пластиковые и другие; с чернилами на водной, пигментной или масляной основе; заполненные под давлением и обычные и т.д. Перо крепится в держателе пишущего узла, который имеет одну или две степени свободы перемещения.

Существуют два типа ПП: рулонные и планшетные. В рулонных ПП перо перемещается вдоль одной оси координат, а бумага — вдоль другой за счет захвата транспортным валом. Как правило, передача усилия перемещения производится за счет силы трения. В ПП второго типа бумага неподвижна, в то время как перо перемещается по всей плоскости изображения. Указанные перемещения выполняются при помощи шаговых или линейных электродвигателей, в результате чего эти устройства создают при работе довольно сильный шум.

Несмотря на то что принципиально планшетные плоттеры могут обеспечивать более высокую точность, в настоящее время на рынке больших ПП (формата А0 и А1) доминируют рулонные плоттеры. Это связано с тем, что точность последних удовлетворяет требованиям подавляющего большинства задач. Дополнительные преимущества у рулонных плоттеров следующие: они более компактны и удобны в работе, а также имеют возможность работать с чертежами большой длины (более 10 м) или выводить несколько десятков чертежей друг за другом, автоматически отматывая и отрезая от рулона лист необходимого размера.

Плоттеры малого формата (А3) — обычно планшетные. Отличительной особенностью ПП является высокое качество получаемого изображения, в том числе цветного — при использовании цветных пишущих элементов. К сожалению, скорость вывода в ПП невысока, поэтому производители плоттеров используют всё более быструю механику, пытаясь одновременно оптимизировать процедуру рисования, количество перемещений пишущего узла и бумаги, число смен пера, остановок и т.д.

На ПП традиционно выводят графические изображения, получаемые в системах автоматизированного проектирования. Чертеж, полученный, например, в AutoCAD, в основном состоит из линий, что соответствует принципу создания изображения векторным плоттером.

Главными преимуществами перьевых графопостроителей можно считать очень высокое качество печати, а также высокую цветопередачу и контраст при печати цветных изображений. Заметим, что качество печати во многом зависит не только от оборудования, но и расходных материалов — бумаги и краски.

Карандашно-перьевые плоттеры

Карандашно­перьевые плоттеры (ППП; Pen/Pencil Plotter) являются разновидностью перьевых плоттеров. Их отличие от последних состоит в возможности установки специализированного пишущего узла, в котором используются обычные карандашные грифели. Держатель пишущего узла в таких устройствах благодаря наличию специального механизма обеспечивает постоянную величину усилия нажима грифеля на бумагу и автоподачу грифеля при его стачивании. Прочая механика у карандашно­перьевых плоттеров абсолютно аналогична перьевым, поэтому в них также можно применять все пишущие узлы, используемые в последних.

Дополнительные преимущества карандашной технологии:

  • карандашные грифели не вызывают проблем, как перья. Их «краситель» не высыхает, и они не имеют канала истечения красителя, который может забиваться твердыми частицами. В связи с этим при их эксплуатации не требуется постоянно следить за процессом вывода информации плоттером;
  • грифели можно покупать в магазинах канцелярских товаров; они обеспечивают значительную экономию на расходных материалах: одного хватает на несколько чертежей, при этом они дешевы;
  • грифели позволяют максимально использовать скоростные возможности плоттера, так как карандаш пишет на любой скорости, при использовании же жидких красителей необходимо учитывать время их вытекания из пера и высыхания;
  • карандашные изображения качественны и, в то же время, их можно корректировать ластиком. Они дают хорошие копии;
  • карандаш позволяет рисовать на любых бумажных носителях, в том числе и не очень высокого качества.

ППП особенно привлекательны для тех, кто имеет скромный бюджет. Недостаток у карандашно­перьевых плоттеров только один. Так как за все надо платить, то расширение технологических возможностей — использование карандашей — влечет за собой слегка большую, чем у обычных плоттеров, цену устройства, однако эта разница очень быстро компенсируется в процессе эксплуатации.

Режущие плоттеры

Такое оборудование отличается тем, что может не только печатать, но и выполнять функцию резки. Плоттер может резать различные материалы:

  • бумагу;
  • картон;
  • термопленку;
  • винил;
  • фотобумагу и т.д.

Печатающий плоттер с функцией резки нашел широкое применение, включая сферу рекламы и дизайна. За резку отвечает специальный нож, или резец. Вследствие своей многофункциональности такой тип оборудования пользуется большой популярностью.

Режущий плоттер Mimaki CG-160FXII

Режущий плоттер Mimaki CG-160FXII

Струйные плоттеры

Технология струйной печати, применяемая в плоттерах, немного схожа с технологией, используемой в принтерах. Печать происходит путем нанесения большого количества точек с краской. Обычно применяется четыре стандартных цвета:

  • черный;
  • пурпурный;
  • желтый;
  • голубой.

Сложные цвета образуются смешением основных, оттенки различных цветов могут быть получены путем сгущения или разрежения точек соответствующего цвета во фрагменте изображения (аналогичный способ используется для получения различных оттенков серого цвета при выводе монохромных изображений).

Принтеры по типу струйной системы принято разделять на два класса: термоструйные и пьезоэлектрические. В настоящее время цены на термические струйные принтеры непрерывно снижаются и они всё больше захватывают рынок принтеров начального уровня. Для пьезосистем остается рынок продукции среднего и высшего класса.

В термоструйной системе активизация краски и ее выброс происходят в результате нагревания. Эту технологию также называют «пузырьковой» — она была разработана и впервые запатентована компанией Canon, хотя ныне применяется и другими производителями. Hewlett­Packard также владеет рядом важных патентов в этой области. Путем обмена лицензиями эти две компании получили подавляющее преимущество над конкурентами — сегодня им принадлежит до 90% европейского рынка струйных технологий.

В целом, технология выглядит следующим образом. Печатающая головка состоит из огромного количества форсунок, через которые подается краска для печати изображения. В каждой форсунке имеется термонагреватель, при нагревании которого образуется пузырек с воздухом. Он выдавливает краску из форсунки, после чего нагревательный элемент мгновенно остывает до выполнения очередной задачи.

К достоинствам данной системы можно отнести лишь одно ее качество — низкую стоимость печатающей головы. Все остальные ее характеристики — сплошь недостатки. Во­первых, печатающая голова имеет относительно маленький срок службы. Во­вторых, для беспроблемной работы термоструйного принтера необходимо использование только оригинальных (достаточно дорогих) чернил. В­третьих, печать производится только одним типом чернил — на водной основе. В­четвертых, печать на таких принтерах не дотягивает до фотореалистичного качества. И наконец, для печати на термоструйных принтерах необходимы специальные носители.

В пьезоэлектрической системе выброс краски происходит под давлением, создаваемым колебанием мембраны. Пьезотехнология базируется на свойстве пьезокристалла расширяться­сжиматься под воздействием электрического импульса. При изготовлении пьезокристаллов используются оксиды свинца, цинка и титана.

Что касается характеристик этой технологии, то здесь всё наоборот: один недостаток и масса достоинств. В качестве недостатка можно отметить довольно высокую стоимость печатающей головки. Тем не менее нужно отметить, что ресурс пьезоэлектрических головок варьируется от семи месяцев и выше, значительно превышая ресурс головок термоструйной печати. Печатающие головы расположены стационарно, что уменьшает механическое воздействие на нее и значительно повышает срок службы.

К достоинствам системы относится возможность использования, во­первых, чернил любого типа и не самого отменного качества, во­вторых, самых разных материалов­носителей. Благодаря преимуществам этой системы достойных альтернатив цифровым струйным плоттерам на базе пьезоэлектрической головы пока не существует.

Струйные устройства пользуются высокой популярностью, так как обладают многими преимуществами:

  • хорошая скорость печати;
  • высокое разрешение;
  • легкость и доступность обслуживания;
  • доступность расходных материалов;
  • приемлемая стоимость оборудования.

Струйные УФ-плоттеры

УФ­отверждение — это фотохимическая реакция. Под воздействием лучей соответствующей ультрафиолетовой лампы УФ­отверждаемые чернила высыхают почти мгновенно. Это ускоряет процесс печати и устраняет проблему в дисперсии носителя пигментов.

Струйный плоттер для водной печати и сублимации 
Roland Texart RT-640 (пьезоструйный)

Струйный плоттер для водной печати и сублимации Roland Texart RT-640 (пьезоструйный)

Исторически первые УФ­принтеры были оснащены ртутными УФ­лампами. На тот момент, в 2000 году, альтернативы им просто не было. Плюсы технологии были очевидны: большая, по сравнению с сольвентными моделями, скорость печати, экологичность. И, как это бывает, наряду с плюсами, стали очевидны и существенные минусы. Тем не менее первые УФ­принтеры были на острие передовых технологий того времени. А минусы ртутных ламп весьма серьезные. В первую очередь ртутная лампа недолговечна и отнюдь не дешева, поэтому увеличивается себестоимость печати. Другой существенный недостаток связан с потерей качества из­за возникновения статического заряда на материале. Ртутно­кварцевая лампа при неправильной ее эксплуатации представляет серьезную угрозу здоровью и даже жизни человека. К основным факторам опасности РКЛ можно отнести:

  • ультрафиолетовое излучение, в том числе жесткое;
  • способность генерировать трехатомный кислород (озон);
  • крайне высокая температура — до 500 °С и выше.

Любая ртутно­кварцевая лампа — источник целого спектра УФ­излучения, включая жесткое. Но если длинноволновый так называемый мягкий ультрафиолет опасен в основном для глаз, а для кожи вреден лишь в относительно больших дозах, то жесткий вследствие своей высокой ионизирующей способности в прямом смысле смертелен для любых биологических объектов (этим и объясняется бактерицидное действие РКЛ). Очень часто пагубное действие жесткого ультрафиолета сильно недооценивается из­за того, что Солнце якобы тоже его излучает. Это так, но излучаемый Солнцем ультрафиолет жесткого спектра не достигает поверхности Земли, поскольку практически весь поглощается озоновым слоем и атмосферой.

Дополнительный фактор опасности — озон (О3), который представляет собой сильный окислитель и исключительно ядовит для человека (относится к первой группе опасности). Помещение, в котором работают устройства с ртутными УФ­лампами, обязательно должно быть оборудовано системой вентиляции.

При использовании ламп высокого давления не стоит забывать, что их колба нагревается до температуры в сотни градусов и способна вызвать тепловой ожог самой высокой, четвертой, степени.

Учитывая все эти минусы, производители печатной техники искали альтернативные источники УФ­излучения. Уже в 2006 году были представлены первые результаты. Альтернативой стала технология печати УФ­отверждаемыми чернилами со светодиодными лампами (LED UV).

UV-LED-плоттер Roland VersaUV LEJ-640 (VersaUV LEJ-640)

UV-LED-плоттер Roland VersaUV LEJ-640 (VersaUV LEJ-640)

UV LED­технология струйной печати — это высококачественная печать полимерными наночернилами, которые отверждаются под действием ультрафиолетовых лучей. Важное достоинство такого способа печати — высокая адгезия. Эти краски, в отличие от других, сложнее стереть с поверхности. К тому же их можно наносить на предметы, на которых плохо держатся составы, например, на водной основе.

Для полимеризации чернил в UV LED­технологии используется прямое ультрафиолетовое излучение с длиной волны 365­385 нм. Под воздействием ультрафиолетовых лучей UV LED­чернила превращаются в полимерную пленку, которая безопасна для окружающей природной среды, так как, в отличие от обычных чернил для струйного принтера, не излучает испарений. Для сравнения: в состав водных чернил входят испаряемые растворители, удельный вес которых доходит до 80% общего объема чернильного раствора. Такие растворители (не говоря уже о сольвентах) относятся к категории загрязняющих веществ и требуют специального обращения.

Струйные принтеры, использующие UV LED­технологию, не выделяют при работе озон и совершенно безопасны для здоровья людей и окружающей среды.

Из­за отсутствия выделения при УФ­печати летучих компонентов возможность воздействия опасных веществ на здоровье оператора и загрязнения окружающей среды снижается за счет того, что:

  • печатное изделие не высыхает в течение процесса печати, но высохнет почти моментально после отверждения;
  • можно устанавливать высокую пропускную способность производства;
  • можно использовать с продукцией широкий спектр клеев, прозрачных ламинатов и других химических веществ;
  • полученные изделия обладают длительной стойкостью к истиранию и воздействию химических веществ;
  • обеспечивается постоянность состава чернил на протяжении печати всего тиража, без потери растворителей;
  • для отверждения чернил используется оборудование, которое занимает гораздо меньше места, чем обычные тепловые сушильные конвейеры;
  • оборудование для печати продолжает постепенно совершенствоваться.

Других опасностей, связанных с печатью УФ­отверждаемыми чернилами, после полного завершения процесса отверждения чернил, нет.

UV LED­технология струйной печати выгодно отличается от классической струйной печати, которая при нанесении изображения предполагает нагрев поверхности носителя до температуры более 100 °С. Эта особенность ограничивает спектр материалов, пригодных для классической струйной печати, так как температура плавления некоторых твердых материалов составляет 90 °С, а температура размягчения — 60 °С. А  вот ультрафиолетовые диоды UV LED­принтера в процессе печати не нагреваются, что позволяет использовать для печати легкоплавкие и нетермостойкие материалы.

Электростатические плоттеры

Электростатические плоттеры (ЭП), как и струйные плоттеры, используют жидкие красители. Электростатическая технология основывается на создании скрытого электрического изображения (потенциального рельефа) на поверхности носителя. При этом в качестве носителя используется специальная электростатическая бумага, рабочая поверхность которой покрыта тонким слоем диэлектрика, а основа пропитана гидрофильными солями, позволяющими получить требуемую влажность и электропроводность. Для записи информации используют записывающие головки, представляющие собой блоки тончайших электродов. Потенциальный рельеф появляется при осаждении на поверхность диэлектрика свободных зарядов, образующихся при возбуждении электродов высоковольтными импульсами напряжения. Когда бумага проходит через проявляющий узел с жидким намагниченным тонером, его частички остаются на заряженных участках бумаги. Полная цветовая гамма получается за четыре цикла создания скрытого изображения и прохода носителя через четыре проявляющих узла с соответствующими тонерами. Отличительные особенности данного типа плоттеров: скорость, надежность, качество и производительность. Немаловажно и то, что изображение, полученное на ЭП, весьма устойчиво и не выгорает под действием ультрафиолетовых лучей, а стоимость электростатической бумаги находится на уровне стоимости высококачественной типографской.

Данный тип плоттеров относится к числу дорогостоящих, поэтому такие устройства приобретаются пользователями, имеющими оправданно высокие требования к производительности и качеству. Для достижения максимальной эффективности ЭП используются как сетевые устройства, в связи с чем имеют в стандартной комплектации адаптер сетевого интерфейса. Их применяют при высокой степени автоматизации проектных работ в солидных организациях и в геоинформационных системах.

Электростатические плоттеры можно было бы считать идеальными устройствами, если бы не высокая стоимость и необходимость тщательного обслуживания.

Плоттеры прямого вывода изображения

Технология прямого вывода изображения (ПВИ) была изобретена в конце 1950­х годов и основывалась на применении термобумаги, то есть бумаги, пропитанной теплочувствительным веществом. Такая специальная бумага стоила очень дорого, была чувствительна к изменениям температуры окружающей среды и не обеспечивала высокой контрастности изображения. В связи с этим данной технологии пришлось пройти долгий путь доработки, прежде чем в середине 1980­х появились качественные устройства массового использования. Изображение создается длинной (на всю ширину плоттера) «гребенкой» миниатюрных нагревателей. Каждый нагреватель имеет самостоятельное управление. Когда термобумага движется вдоль «гребенки», она в местах нагрева меняет цвет. Современная термобумага дает естественный черный цвет, в отличие от радикально­черного у ранних моделей термопринтеров и факсовых аппаратов. Изображение, естественно, получается монохромным.

Простота механизма печати гарантирует скорость и надежность в работе. Использование плоттеров ПВИ позволяет достичь производительности в 50 листов формата А0 в день. Термобумага обычно подается с рулона, что не требует дополнительного времени на заправку и запуск печати каждого листа. Работа происходит без вмешательства оператора, при этом изображения получаются с очень высоким разрешением (до 800 точек на дюйм). В устройстве нет движущихся частей, не нужны тонер и чернила. Требуется лишь термобумага.

Сейчас цены на технологию ПВИ снизились, недостатки, когда­то присущие ей, устранены, а типы термоносителей включают стандартную белую бумагу, кальку и даже полиэфирную пленку. Качество этих носителей удовлетворяет самым строгим требованиям к материалам, применяемым для создания архивов.

Плоттеры ПВИ хороши для больших объемов выводимой информации. Учитывая их высокую производительность и низкую удельную стоимость чертежей, их применяют в крупных проектных организациях как для вывода проверочных копий, так и для окончательного пакета чертежей изделия. В стандартную конфигурацию плоттеров ПВИ часто входит интерфейс локальной сети.

Технические характеристики этих плоттеров соответствуют требованиям приложений из области инженерного проектирования, архитектуры, строительства, городского планирования и электросхемотехники.

Плоттеры на основе термопереноса

Как и плоттеры ПВИ, эти устройства, как следует из их названия, также используют термическую технологию. Однако, в отличие от плоттеров ПВИ, в них между термонагревателями и бумагой (или прозрачной пленкой!) размещается донорный цветоноситель — тонкая (толщиной 5­10 мкм) пленка (например, лавсановая), обращенная к бумаге красящим слоем, выполненным на восковой основе, особенностью которой является низкая температура плавления. На ленте последовательно нанесены области каждого из основных цветов, размер которых соответствует листу используемого формата. В процессе вывода информации бумажный лист, соприкасаясь с лентой, проходит под печатной головкой, которая состоит из тысяч мельчайших нагревательных элементов. Воск в местах нагрева расплавляется, и пигмент остается на листе. За один проход наносится один цвет. Всё изображение получается за четыре прохода. Таким образом, на каждый лист цветного изображения затрачивается в четыре раза больше красящей ленты, чем для монохромного.

Ввиду дороговизны каждого отпечатка, получаемого с помощью плоттеров на основе термопереноса, они в основном применяются рекламными агентствами для создания пилотных версий плакатов и транспарантов для красочных презентаций. Кроме того, такие плоттеры используются в составе средств автоматизированного проектирования для высококачественного вывода объектов трехмерного моделирования, а также в системах картографии, требующих высокого качества воспроизведения цветов. Наибольшее распространение имеют устройства небольшого формата (А3­А4), что переводит их в категорию принтеров.

Лазерные и светодиодные плоттеры

Лазерные плоттеры (ЛП) базируются на электрографической технологии, в основу которой положены физические процессы внутреннего фотоэффекта в светочувствительных полупроводниковых слоях селеносодержащих материалов и силовое действие электростатического поля. Селен в темноте может быть заряжен до потенциала в сотни вольт. Луч света снимает этот заряд, создавая скрытое электростатическое изображение, которое визуализируется намагниченным мелкодисперсным тонером, а затем переносится на бумагу. В качестве промежуточного носителя в ЛП используется вращающийся селеновый барабан. Заряженные области барабана притягивают сухой тонер, который затем переносится на проходящую под барабаном бумагу. После этого бумага с нанесенным тонером проходит через нагреватель, в результате чего частички тонера запекаются, создавая изображение.

Некоторое время назад создание скрытого изображения на барабане осуществлялось при помощи лазера. Для управления перемещением лазерного луча использовали сложную систему вращающихся зеркальных многогранников или призм и линз. Вследствие этого плоттеры (и принтеры), использующие лазеры, боялись встрясок и ударов, которые могут сбить настройку. Избежать сложностей с оптикой позволило применение точечных полупроводниковых светодиодов (light emitted diod — LED), которые и дали имя новому типу устройств (LED­плоттеры).

Общий принцип создания изображения сохранился, однако вместо зеркал используется линейка светоизлучающих диодов. LED­плоттеры относятся к классу растровых, каждой точке строки изображения соответствует свой светодиод (например, при разрешении 400 точек на дюйм линейка для формата А1 состоит из (24"×400) 9600 диодов). Отказ от оптического управления сделал систему проще, легче и надежнее, так как все диоды жестко закреплены. Лазерные и LED­плоттеры, ввиду высокого быстродействия (лист формата А1 выводится менее чем за полминуты), в первую очередь интересны пользователям при большом объеме работ. Для повышения эффективности такие плоттеры чаще всего используются как сетевые устройства.

К числу их преимуществ относится то, что они могут работать на обычной бумаге, а это сокращает удельные затраты при эксплуатации. LED­плоттеры становятся всё более популярными, хотя по уровню стоимости находятся в высшей ценовой категории, лишь ненамного уступая монохромным электростатическим. Области применения LED­плоттеров: сложный технический дизайн, архитектура, документооборот, картография и др., то есть везде, где требования к производительности и качеству результатов высоки, но наличие цвета не требуется.

Прочие классификации

Как уже отмечалось, в зависимости от расположения носителя во время печати плоттеры подразделяют на планшетные и рулонные.

В планшетных устройствах носитель закрепляется на специальном столе и остается неподвижным во время печати. Движется печатающий элемент. Такое оборудование пользуется малой популярностью из­за больших размеров.

В рулонных плоттерах рулонная бумага движется на барабане, а в процессе прохождения через головку на нее наносится изображение.

Потребители отдают предпочтение рулонным устройствам, так как они обладают многими плюсами:

  • занимают мало места;
  • позволяют экономить расходные материалы;
  • подходят для выполнения различных задач;
  • обеспечивают высокое качество печати.

Классификация чернил для плоттеров

Чернила для крупноформатной полноцветной печати делятся на следующие основные типы: водные, латексные, сольвентные, экосольвентные, масляные и УФ­отверждаемые.

Водные чернила

В качестве чернил используются водорастворимые органические красители на водной основе. Такие чернила используются для высококачественной печати с высоким разрешением и наиболее правильной цветопередачей только для интерьерной печати, так как имеют самую низкую светостойкость и к тому же не ложатся на полимерные материалы без специального покрытия, которое не дает чернилам растекаться на поверхности материала. Это спецпокрытие не является водостойким и требует дополнительного ламинирования. Примерный срок службы внутри помещений составляет 2­2,5 года, вне помещений — 0,5 года максимум, с учетом ламинирования — около года. Данный вид печати является высококачественным по цветопередаче и разрешающей способности.

Латексные чернила

Латексные чернила представляют собой суспензию пигмента, полимера и функциональных добавок в воде. Впервые такие чернила стали применяться в широкоформатных принтерах компании HP. Они не выделяют вредные испарения, поэтому готовая продукция абсолютно безопасна для здоровья человека и окружающей среды. При этом отпечатки не имеют запаха и не выделяют вредных испарений.

Латексные чернила обеспечивают устойчивость отпечатка к воздействиям окружающей среды и возможность печати на материалах, подвергаемых деформациям во время последующей обработки: изгибанию, скручиванию и т.п.

Печать ими можно осуществлять на различных материалах, включая винил, ткани, бумагу, пленку, обои и т.д.

Сольвентные чернила

Эти чернила представляют собой коллоидный раствор (по­другому — взвесь частиц) пигмента в растворителе, за счет чего образуется эмульсия. Пигменты могут быть органическими и неорганическими. Последние обладают самой высокой светостойкостью, но выбор цветовой гаммы среди них ограничен по сравнению с органическими. Поэтому в производстве чернил в основном используют органические пигменты со средней светостойкостью 2,5­3,5 года, в зависимости от производителя и подбора ими цветовых составляющих пигмента. Благодаря этому сольвентные чернила широко применяются для печати наружной рекламы. Для интерьерной печати их используют редко, так как по яркости и насыщенности цветов они существенно уступают водным.

Сольвентные чернила дешевы, но очень вредны для человека и окружающей среды, поэтому в помещении, где стоят сольвентные принтеры, необходимо устанавливать вытяжную систему. Сольвентные чернила не привередливы к носителю, так как за счет растворителя, который содержится в чернилах, происходит отличная впитываемость в материалы.

Основное отличие печатающих сольвентными чернилами принтеров от других моделей на базе пьезоголовок заключается в несравненно большей стойкости отпечатанного изображения к воздействиям внешней среды. Следует уточнить, что стойкость картинки зависит от размеров наносимой на запечатываемый материал капли красителя. Чем капля больше, тем больше количество невыгорающего пигмента и несмываемого связующего — сольвента в ней. При этом на принтерах небольшого формата (до 1 м2) картинка получается яркой и сочной, несмотря на отсутствие совсем мелких деталей, присущих фотографии. Широкоформатные принтеры на сольвентных чернилах способны воспроизвести текст с высотой буквы от 4­5 мм, при том, что рекомендуемое расстояние до зрителя — не менее 3 м. Основной козырь такой картинки, по сравнению с более качественными и менее производительными фотопринтерами, — стойкость и долговечность, обеспечиваемая сольвентными чернилами при хорошем качестве цветопередачи.

Экосольвентные чернила

Экосольвентные чернила — это нечто среднее между водными и сольвентными чернилами. Они содержат небольшое количество органических растворителей, благодаря чему являются более безопасными в работе, умеренно ложатся на ПВХ­материалы. Для них рекомендуется использовать материалы со специальным покрытием. Их светостойкость выше, чем у водных чернил, но значительно ниже, чем у сольвентных. Срок службы печати такими чернилами вне помещений без ламинации составляет 3­6 месяцев, на материалах со спецпокрытием (водо­ и УФ­стойкими) он увеличивается до двух лет.

Экосольвентные чернила MyInk для плоттеров Roland, MUTOH, Mimaki

Экосольвентные чернила MyInk для плоттеров Roland, MUTOH, Mimaki

Чаще экосольвентные чернила используются для интерьерной печати с высоким разрешением, так как благодаря своей консистенции способны проходить через сопла печатных головок с малым выходным диаметром.

Принтеры, работающие на экосольвентных чернилах, не предназначены для использования других типов чернил.

Масляные чернила

Масляные чернила, как видно из названия, в основе своей имеют масло. Для цветовой составляющей используются жирорастворимые органические красители или обычные дисперсные пигменты. Они безвредны для человека, очень насыщенны по цвету, но весьма привередливы к носителю (необходимо, чтобы он имел соответствующую пропитку, иначе чернила не будут впитываться в материал, вместо ламинации для масляных чернил используется специальная аппретирующая жидкость, которая наносится после печати изображения). Срок службы такого изображения на улице в среднем не превышает даже полугода, поэтому чаще масляные чернила используют для интерьерной печати.

Принтеры, печатающие такими чернилами, имеют достаточно высокую производительность — от нескольких десятков квадратных метров за час.

УФ-отверждаемые чернила

УФ­отверждаемые чернила — новый виток развития рекламной индустрии. УФ­принтеры могут печать по гибким материалам до 2  мм с рулона и по твердым материалам толщиной до 10 см. Использование УФ­отверждаемых чернил обеспечивает принтерам ряд существенных преимуществ, по сравнению с традиционными сольвентными и экосольвентными аппаратами.

К достоинствам УФ­принтеров следует отнести:

  • устойчивость изображения при наружном экспонировании до пяти лет;
  • широчайший спектр запечатываемых материалов, который намного превосходит перечень материалов для сольвентных машин (помимо обычных бумаг, пленок и баннера, УФ­принтеры печатают на стекле, пластиковых листах, металле, дереве и других материалах);
  • предельно низкий расход чернил (от 5 мл на 1 м2 в производственном режиме);
  • экологичность производства — УФ­отверждаемые чернила не содержат вредных растворителей, поэтому не требуется установка дополнительного вентиляционного оборудования;
  • надежность принтера и его компонентов. УФ­чернила, в отличие от сольвентных, не содержат агрессивных растворителей, поэтому возможность химического разрушения системы подачи чернил в принтере отсутствует даже теоретически.

Один из важнейших факторов при выборе промышленного принтера — себестоимость изготавливаемой на нем продукции. Большая популярность сольвентных принтеров во многом связана именно с этим показателем. Низкая себестоимость достигается возможностью аппаратов печатать на неподготовленных материалах и относительно небольшой ценой на сольвентные чернила. С этой точки зрения УФ­принтеры занимают тоже весьма достойное место. Они наименее привередливы к свойствам запечатываемой поверхности, что позволяет использовать для печати самые дешевые материалы.

УФ-чернила MUSTANG

УФ-чернила MUSTANG

Что касается чернил, то здесь нужно учитывать два фактора: расход чернил на квадратный метр и их стоимость за литр. По показателю расхода чернил УФ­принтер в несколько раз эффективнее сольвентных аппаратов. Одна из причин этого — разные принципы закрепления чернил на материале. Сольвентные чернила высыхают благодаря быстрому испарению содержащегося в них растворителя. Таким образом, часть массы чернил остается на материале, а часть улетучивается в окружающую среду. А при закреплении УФ­чернил вся красочная масса остается на материале, так как процесс испарения отсутствует — он замещен процессом УФ­полимеризации.

Если же говорить о стоимости литра чернил, то на сегодняшний день она пока выше у сольвентных. Однако основная причина этого — новизна ультрафиолетовой технологии. Как всегда, в мире цифровой печати новые технологии стоят дорого, но быстро дешевеют. Для подтверждения этого факта достаточно вспомнить историю изменения цен на сольвентные чернила, которые за 1,5­2 года весьма существенно подешевели. Таким образом, сегодня более высокая цена УФ­чернил компенсируется их меньшим расходом.

На что еще обратить внимание

Назначение. Планируя использовать плоттер для печати чертежей и карт, стоит отдать предпочтение устройствам с минимальным набором функций. Возможностей «бюджетных» вариантов хватит для качественного выполнения «первостепенных задач». Однако при планируемом использовании плоттера для печати рекламы, баннеров и прочего целесообразно сделать выбор в пользу устройств с расширенными возможностями цветной печати.

Максимальная ширина резки. Данный показатель неразрывно связан с форматом материала, совместимым в работе с выбранной моделью принтера. В случае запланированной эксплуатации плоттера в домашних условиях стоит выбирать устройство с максимальной шириной резки от 250 мм, а при покупке для последующего использования на производстве оптимальным размером доступного для резки материала является показатель не ниже 1000 мм.

Финансовые затраты на обслуживание устройства, расходные материалы и прочие околопроизводственные расходы.

Тип подачи. При использовании выбранной техники в офисных условиях следует обратить внимание на рулонные плоттеры, отличающиеся компактностью своей конструкции и низкой стоимостью расходных материалов. В случае запланированной эксплуатации купленного плоттера на производстве идеальными будут планшетные модели, обладающие высокой точностью в работе, но, как правило, имеющие внушительные габариты.

Максимальное давление ножа (при выборе режущего плоттера). Оптимальным показателем рассматриваемой характеристики, как правило, является «сила» не менее 200 г. Устройства, соответствующие такому требованию, обеспечат своему владельцу качественное выполнение функциональных «обязанностей», связанных с резкой материала при минимальных энергозатратах со стороны пользователя.

Разрешение (качество печати). Понятно, что, выбирая плоттер, при прочих равных, надо равняться на цветность и разрешение печати. Различают реальное и адресуемое разрешение. Реальное разрешение — это то, что обеспечивает струйная головка за один печатный проход, адресуемое разрешение — повышение плотности точек за счет нескольких проходов головок. В режиме «повышенного» разрешения плоттер будет управлять струйными головками так, чтобы увеличить плотность точек в 2­3 раза, при этом, соответственно, произойдет замедление скорости печати также в 2­3 раза. Влияет ли это на качество? Да, в ряде случаев это позволяет избавиться от «полошения», получить более мягкие переходы полутонов. Но добиться воспроизведения более мелких деталей изображения не получится, так как базовый размер точки при этом не меняется. На практике большинство рекламистов режим «повышенного» разрешения в широкоформатной печати практически не применяют — в основном он представляет собой маркетинговый прием фирмы­производителя.

Специалисты также разделяют понятия «качество печати» и «разрешение печати». По их убеждению, печать с высоким разрешением не гарантирует получение отпечатков с идеальным качеством. То, как оборудование преобразует задания на печать в команды для портала с печатающими головками и для системы подачи носителя, столь же важно для обеспечения высокого качества печати, как и поддерживаемое разрешение. Качество печати также может сильно варьироваться в зависимости от того, какие материалы для печати вы используете. Так, полученные на разных носителях отпечатки могут отличаться как по цветопередаче, так и по качеству воспроизведения тонких линий и мелких деталей.

Скорость печати. Эта характеристика целиком определяется заданным качеством печати и может варьироваться от нескольких квадратных метров в час (у младших моделей) до десятков квадратных метров — при высоком разрешении у самых больших принтеров. Максимальная скорость современных принтеров — более 100 м2/ч.

В этом вопросе для сравнительной оценки общих критериев не существует. Практически в любом принтере имеется несколько режимов печати — одно­ или двунаправленная печать в один, два, три, четыре, пять и более проходов, с повышенным или пониженным разрешением. Чем меньше проходов струйной головки, тем выше скорость печати и производительность принтера, но тем ниже качество изображения.

Производительность принтера большого формата во многом определяется скоростью печати, однако необходимо рассмотреть и другие составляющие этого параметра. Следует помнить, что печатающая система состоит не только из печатного устройства, но и из компьютера и растрового процессора (RIP). Мощность подключенного компьютера, RIP и скорость передачи печатного файла играют ведущую роль. Иногда время подготовки файла к печати занимает гораздо больше времени, чем сама печать. Поэтому, приобретая принтер, необходимо анализировать систему подготовки и печати в целом.

Немаловажное значение для обеспечения производительности печати имеет наличие эффективной системы подачи чернил. Различают системы непрерывной подачи чернил (СНПЧ) и системы порционной подачи за счет подкачки чернил в картриджи (СППЧ). В СНПЧ резервуары с чернилами большой емкости соединены с картриджами через подающие трубочки, обеспечивая их непрерывную дозаправку (то есть в таких системах дозаправка не требует остановки плоттера). В СППЧ специальная автоматика следит за уровнем чернил в картриджах и по мере их расходования запускает механизм дозаправки, который подкачивает чернила в картриджи из резервуаров. Это происходит во время технологических остановок, при этом процесс печати приостанавливается.

Также очень важно иметь на плоттере систему сушки и подмотки готовых изображений. Если в плоттере нет системы сушки, тогда готовые отпечатки нельзя наматывать на приемную бобину (или просто в рулон). То есть оператор должен будет всегда стоять около плоттера и следить, чтобы отпечаток не касался пола, а в конце печати отрезать его (для этого во всех современных плоттерах, даже в дешевых, есть автоматический нож) и укладывать (или вывешивать) на специальное место для просушки. Сушка особенно актуальна при работе на «быстрых» плоттерах и при печати на фотобумаге или пленке.

Помимо этого, нелишней будет система нагревательных элементов, так как необходимо, чтобы материал перед печатью и после печати обязательно подогревался до определенной температуры, а также вентиляторы, которые бы выдували из материала все оставшиеся пары растворителя.

Гарантия от производителя. Учитывая высокую стоимость абсолютного большинства моделей техники рассматриваемого сегмента, разумно обращать внимание на срок гарантийного обслуживания, предусмотренного производителем или поставщиком. В среднем «создатели» плоттера «ручаются» за свой продукт на протяжении первых двух лет его использования.

Большое значение при выборе принтера имеет и наличие сервисной службы у поставщика оборудования. Это гарантирует бесплатное сервисное обслуживание и установку оборудования. Специалисты сервис­центра всегда проконсультируют и, при необходимости, оперативно решат возникшую проблему.

* * *

Для правильного выбора принтера и дальнейшего его использования следует понимать, что даже при правильном выборе плоттера нужно знать о необходимости сервисного обслуживания, выборе совместимых расходных материалов и соответствующем программном обеспечении. Основными требованиями к принтерам большого формата, помимо скорости, высокого качества печати и возможности работы с множеством запечатываемых материалов, является высокая ремонтопригодность и возможность быстрой замены вышедших из строя компонентов.

Выбор номера:

heidelberg

Популярные статьи

Удаление эффекта красных глаз в Adobe Photoshop

При недостаточном освещении в момент съемки очень часто приходится использовать вспышку. Если объектами съемки являются люди или животные, то в темноте их зрачки расширяются и отражают вспышку фотоаппарата. Появившееся отражение называется эффектом красных глаз

Мировая реклама: правила хорошего тона. Вокруг цвета

В первой статье цикла «Мировая реклама: правила хорошего тона» речь шла об основных принципах композиционного построения рекламного сообщения. На сей раз хотелось бы затронуть не менее важный вопрос: использование цвета в рекламном производстве

CorelDRAW: размещение текста вдоль кривой

В этой статье приведены примеры размещения фигурного текста вдоль разомкнутой и замкнутой траектории. Рассмотрены возможные настройки его положения относительно кривой, а также рассказано, как отделить текст от траектории

Нормативные требования к этикеткам

Этикетка — это преимущественно печатная продукция, содержащая текстовую или графическую информацию и выполненная в виде наклейки или бирки на любой продукт производства